从日常的智能设备到储能设施,各种规格的锂电池几乎可谓无处不在。在过去的几年中,一股市场趋势正以前所未有的方式推动这一行业的发展:这就是电动汽车的崛起。

诚然,电动汽车目前并没有遍布街头巷尾,而智能手机正在全球被数以亿计的人们使用着。尽管如此,即便只是边缘性的市场渗透,电动汽车的电池需求也已经足以成为锂电池行业不可忽视的一股巨大力量。“设想一下为智能手机充电,一块重约几克的电池就已经足够了,”索尔维先进能源储备解决方案全球技术主管Daniel Gloesener解释道。“而电动汽车则可能需要一块性能强度10000倍以上的电池!所以,以体量而言,市场规模已经大大增加。”“这种转变完全不亚于一次市场格局的重塑,”索尔维先进能源储存解决方案战略创新主管Maurizio Gastaldi补充道,“尤其对于索尔维这样的解决方案供应商而言。”

 

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 对自主性的需求

无论是制造每隔几天才需要充电的未来智能手机,还是能够行驶数百公里的电动车辆,我们并不难理解,打造一种具有高自主性的电池是该领域的重中之重。

锂电池很可能是最适合解决这一难题的技术。它们出现于80年代,在21世纪初智能设备的爆发式发展推动下,逐渐取代了之前的镍电池。铅电池则仍作为一种经济实惠的解决方案被广泛地应用于传统汽车市场。而在其它的电池应用方面,拥有更高能量密度的锂离子电池已经成为了现今大众首选的解决方案。

凭借数量繁多的研发项目,投入市场的众多解决方案和参与其中的多个业务单元,使索尔维成为了电池领域的重要参与者,并有能力在重大问题上推进变革,例如可持续交通。一开始,集团是提供用作电极粘合剂的特种聚合物和分离器的涂层,然后进一步地扩展其产品组合,加入电解液(正负极之间的液体)中包含的各类成分,例如导电盐、添加剂和氟基溶剂等。“索尔维精通氟化学,这是一个非常特殊的领域。”索尔维特种化学品全球事业部研究与创新总监FrancineDelplanque表示。“具备这种能力的公司并不多。”

随着电池电压不断提高,凭借其出众的电化学稳定性带来的安全保障,氟化材料的应用日益广泛。“此外,索尔维还能够提供各种特种聚合物和替代金属的复合材料,以及用于电池冷却系统的创新型液体,为电池模组和包装带来新兴的解决方案,”索尔维特种聚合物全球事业部电池业务主管Chuanqi Tao补充道。

 

难以预料的增长

正因为这些材料是改善电池性能的关键因素,使索尔维得以身处与电池制造商协同合作的中心位置,并与他们一起解决当今电池市场的需求。“对该市场增长的所有预估都低于实际,这是很少见的。”索尔维研究与创新部门的传讯总监Richard Thommeret解释道。“现今,汽车制造商都为其电池需求的供应不足而感到担忧。另一方面,电池制造商也在这方面投入巨资,譬如特斯拉公司的超级电池工厂。与此同时,中国的电动汽车政策也在推动着市场的发展。”

在这样的一个时代背景之下,索尔维正在成为当今与未来的电池变革技术的主要提供者,公司在该市场的地位将在未来的几年中继续提升:“为了生产安全性更高、价位更合理以及性能更优越的电池,化工

将发挥不可或缺的作用”,Maurizio表示。此外,固态电池势必会成为未来的主流技术之一,并且索尔维正在与价值链各个环节的合作伙伴开展合作,加快与SAFT、Umicore、Manz和西门子建立的欧洲联盟的固态电池开发步伐。尽管历史上电池市场一直由亚洲制造商占据主导,但凭借欧盟委员会和成员国提供的强劲支持,欧洲公司也在共同努力建立一条欧洲自己的电池供应链。

种种迹象表明,电池行业的未来充满光明!

 

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